이해찬의 세종역 강행, 침묵하는 지역 중진의원들
이해찬의 세종역 강행, 침묵하는 지역 중진의원들
  • 중부매일
  • 승인 2018.10.10 16:55
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[사설]
8일 충북도청 대회의실에서 열린 ‘더불어 민주당-충북도 예산정책협의회’에서 이해찬 민주당 대표가 인사말을 하고 있다. / 김용수
8일 충북도청 대회의실에서 열린 ‘더불어 민주당-충북도 예산정책협의회’에서 이해찬 민주당 대표가 인사말을 하고 있다. / 김용수

[중부매일 사설] 이해찬 더불어민주당 대표가 최근 청주를 방문해 KTX세종역 신설 논란을 증폭시켰다. 지난 8일 열린 충북도와 민주당 예산정책협의회 비공식 회의에서 세종역 신설 논란을 종식시켜 달라는 건의에 대해 "장기적으로 세종역 신설이 필요하고 그 때가서 추진하겠다"며 강행입장을 분명히 했다. 그는 "시간이 지나 인구가 늘고 교통량이 변화하는 등 상황이 바뀌면 다시(추진)할 수 있는 것"이라며 "강호축이란 큰 사업을 검토하는데 작은 간이역을 반대해서 되겠느냐"고 덧붙였다. 마치 충북도가 추진하는 '강호축'을 표적삼아 겁박하겠다는 뉘앙스다. 실세 당 대표 다운 발언이다.

세종역 신설은 지난 2006년 4.13총선당시 무소속으로 출마했던 이 대표의 공약이다. 하지만 세종역 공약은 지역 이기주의와 포퓰리즘의 결정판이라는 지적을 받아왔다. 경제성도 없고 국가예산만 잡아먹는 비효율적인 공약이기 때문이다. 바로 이런 점 때문에 국토교통부가 지난해 5월 공식적인 용역을 통해 세종역 신설이 경제적으로 효율성이 없다는 결론을 냈다.

세종역이 비현실적인 발상이라는 근거는 차고 넘친다. 세종시와 반경 20㎞내에 있는 오송역과 공주역을 두고 막대한 예산을 들여 세종역을 또 건설한다면 삼척동자도 납득하기 힘들 것이다. 또 고속철도를 저속철도로 만드는 것은 물론 정차 횟수 문제와 분기역인 청주 오송역의 위상 하락 등으로 지역갈등이 고조될 것이 분명하다. 이와 함께 타 지역과 형평성에 맞지 않을 뿐 아니라 세종시민이 아닌 서울에 집을 두고 있는 공무원들을 위한 출^퇴근역으로 전락해 중앙부처 공무원들의 세종시 이주에도 악영향을 끼칠 것이다. 당연히 충청권 공동발전을 저해하는 것은 물론 불필요한 논쟁과 소모적인 공방전을 심화시킬 것이다.

그런데도 이 대표가 세종역 추진카드를 다시 밝힌 것은 '오기 정치'를 하겠다는 것이나 다름없다. 그에게 포퓰리즘 공약으로 인한 폐해는 안중에도 없어 보인다. 하지만 이런 중차대한 상황에서 지역 시민단체는 강력히 반발하고 있지만 정작 앞장서야할 소위 중진급이라는 지역 국회의원들은 침묵하고 있다. 그나마 이시종 충북지사는 이날 정책협의회에서 세종역 신설의 부당성을 지적하면서 "당 차원에서 더 이상 논란이 일지 않도록 해달라"고 강경발언을 하기도 했다. 그러나 민주당 4선 중진의원이라는 변재일(청주청원)·오제세(청주서원)의원은 남의 일인 것처럼 뒷짐만 지고 있다. 혹시라도 차기 총선에서 공천을 받기위해 당대표의 눈치를 보며 지역 핵심현안에 대해 눈을 감고 있는 것이라면 커다란 착각이다. 자유한국당도 마찬가지다. 충북도당은 "총리까지 지낸 집권당 대표가 경제논리를 이렇게 모를 수 있다니 참으로 안타깝고 씁쓸하다"는 성명을 발표했지만 다선의원인 정우택 의원(청주상당)은 세종역에 관한한 존재감을 보이지 않고 있다. 지역 현안에 대해 할 말을 못하고 제 역할을 못한다면 중진의원으로서 자격도 없다. 억지논리로 혈세를 낭비하려 하고 충청권 갈등과 충돌을 야기하는 이 대표도 문제지만 이를 제동 걸지 못하고 자기보신에 연연하는 '웰빙 의원'들은 다음 총선에서 반드시 집으로 보내야 한다.



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