만세보령 농특산품, 미국 서부에 이어 동부시장 개척 '온힘'
만세보령 농특산품, 미국 서부에 이어 동부시장 개척 '온힘'
  • 장영선 기자
  • 승인 2018.11.08 14:12
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[중부매일 장영선 기자] '황진쌀'등 직수출로 연간 150만불을 돌파한 만세보령 농특산품이 미국 LA 등 서부지역 안착에 이어 애틀란타 등 동부시장도 개척, 새로운 도전에 나선다.

보령시는 미국 현지시간으로 8일부터 16일까지 정원춘 부시장과 관계공무원, 생산자단체, 무역업체 대표 등 10명이 참여한 가운데 서부 LA지역과 중부 애틀란타 시온마켓 6개 지점에 대한 특별판촉 활동을 벌인다고 밝혔다.

이번 방문은 미국 직수출 11주년을 기념하고, 만세보령 우수 농특산품의 수출 경쟁력 확보와 브랜드 가치제고를 위해 시온마켓 매장을 순회하며 직접 방문 판촉 활동을 통한 인지도를 높이기 위해 마련한 것이다.

방문단은 오는 12일까지 서부 LA지역의 시온마켓 씨티점과 얼바인점, 부에나팍점, 동부 애틀란타의 둘루스점 등 6개 매장에서 그동안 애용해 준 한인들에게 조미김과 머드비누를 사은품으로 증정하고 다양한 마케팅 활동을 벌이며, 16일까지는 버팔로 지역 농업현장 및 미국 중북부 곡창지대인 인디애나폴리스를 방문해 선진 농업시스템을 벤치마킹한다.

시는 지난 2007년 11월 첫 직수출을 추진한 이래 현재까지 미국 서부 최대 한인마켓인 시온마켓과 거래를 이어오고 있으며, 2008년부터는 보령쌀 대표 브랜드인'황진쌀'을 비롯한 조미김, 잡곡류, 액젓, 젓갈류, 머드제품 등 50여 종을 수출해오고 있다.

특히, 농특산품을 연중 수출하고 있는 자치단체는 여럿 있지만, 쌀을 수출하고 있는 자치단체는 보령시가 유일하며, 한인 뿐만 아니라, 중국, 베트남 등 동남아 출신 이민자들에게도 큰 호평을 받아 매니아층을 형성하고 있어, 올해부터는'황진쌀'직거래만 100만불을 돌파한 것으로 나타났다.

시온마켓 관계자는 "현미, 백미 등 2가지를 선보이고 있어, 고향의 맛을 갈망하는 한인들에게 향수를 불어일으키고 있으며, 향과 맛이 좋아 동남아 출신 이민자들의 구매가 매년 증가하고 있다"고 말했다.



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