5·18광주민주화운동 40주년을 맞아
5·18광주민주화운동 40주년을 맞아
  • 중부매일
  • 승인 2020.05.20 15:50
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[기고] 신상구 충청문화역사연구소장·국학박사

지난 5월 18일은 5·18광주민주화운동 40주년이 되는 아주 뜻 깊은 날이었다.

5·18광주민주화운동이란 1980년 5월 18~27일까지 광주와 전남 일원에서 일어난 민중시위에 대하여 전두환과 신군부 등에 의한 헌정질서 파괴범죄와 부당한 공권력 행사로 다수의 희생자와 피해자가 발생한 사건을 말한다.

미디어에 따라 광주민중항쟁·광주학살·광주사태·북한군이 개입한 광주폭동 등으로 부르며, 보통 일어난 날짜를 줄여서 5·18로 부르기도 한다. 대한민국 초·중·고 교과서에서는 대부분 광주민주화운동이라고 적고 있다.

전두환 등 신군부 쿠데타세력이 민중시위를 진압하는 과정에서 무고한 광주 시민들을 무차별적으로 진압봉을 휘두르며 때리고, 총검으로 찌르고, 고문하고, 총살하여 시민과 계엄군 모두에게 평생 지울 수 없는 상처를 남겼다.

5·18광주민주화운동은 직접 사망자 193명, 후유증 사망자 376명, 행방불명자 65명, 부상자 3천139명, 구속 및 고문 피해자 1천589명을 발생시켜 광주 시민들은 지난 40년간 많은 트라우마를 안고 힘들게 살았다.

그런데 전두환과 신군부 세력은 아직까지 사과 한 마디 없이 사건을 은폐하거나 조작하여 역사를 왜곡하면서 대부분 호화롭게 생활하고 있어 공분을 사고 있다.

그러나 5·18광주민주화운동은 1987년 6·29선언과 2017년 촛불혁명의 기폭제가 되었고 세계 여러 나라의 민주화운동에 많은 영향을 미쳤다. 특히 5·18기념식 지정곡인 백기완·황석영 작사, 김종률 작곡 '임을 위한 행진곡'은 홍콩과 대만의 민주화운동 과정에서도 애창되고 있어 언론의 주목을 받고 있다. 게다가 5·18광주민주화운동의 나눔과 소통, 공동체 정신은 지금 코로나19 위기를 극복하는 데에도 많은 도움을 주고 있어 역사적 의의가 크다.

5·18광주민주화운동은 1997년 5월 18일에 국가기념일로 지정되었고, 광주시는 5월 18일을 공휴일로 정해 기념하고 있다.

2011년 5월 25일에는 5·18광주민주화운동 기록이 한국 현대사 관련 자료 중 최초로 유네스코 세계기록유산(Memory of the World)으로 등재되었다. 이 기록은 유례없는 대규모 자료라 총 9개의 주제로 분류되어 기록되었다.

문재인 대통령은 올해 광주광역시 동구 옛 전남도청 앞에서 열린 제40주년 5·18 민주화운동 기념식에 참석해 5·18광주민주화운동 진상규명조사위원회가 발포 명령자, 계엄군이 자행한 민간인 학살, 헬기사격 등 국가폭력의 진상을 철저하게 밝힐 수 있도록 적극 도와주겠다는 약속을 했다. 그러면서 "진상 규명은 처벌이 목적이 아니다. 역사를 올바로 기록하는 일"이라며 "진실이 하나씩 드러날수록 마음속 응어리가 풀리고 용서와 화해의 길로 가까이 가는 것"이라고 말했다.

특히 "이제라도 용기를 내 진실을 고백한다면 용서와 화해의 길이 열릴 것"이라며 국가폭력 가해자의 협조를 촉구했다. 또한 문 대통령은 "헌법 전문에 '5·18 민주화운동'을 새기는 것은 5·18을 훼손하거나 부정할 수 없는 위대한 역사로 자리매김하는 일"이라며 "언젠가 개헌이 이뤄지면 그 뜻을 살려가기를 희망한다"고 말했다.

전남대 5·18연구소와 광주지역 시민단체가 5·18광주민주화운동의 진상을 밝히기 위해 지난 40년간 많은 노력을 해온 결과 이제는 전두환과 신군부 세력이 저지른 반인륜적이고 반인도적인 극악무도한 범죄행위를 아무리 은폐하거나 조작해도 별로 소용이 없게 되었다. 5.18광주민주화운동 진상규명조사위원회가 앞으로 외신 기자와 나종태 사진작가가 목숨을 걸고 5·18광주민주화운동 현장에서 촬영한 사진과 영상, 전일빌딩 헬기사격 245개 흔적, 고 조비로 카토릭 신부의 청문회 증언, 생존 시민군들의 증언, 북한군 개입설과 시민군의 광주교도소 공격 사건 조작 규명 등을 참고해 5.18광주민주화운동의 진상을 밝히기 위해 적극적으로 업무를 수행한다면, 가까운 장래에 5·18광주민주화운동의 진상이 만천하에 밝혀질 것으로 예상된다.

신상구 충청문화역사연구소장·국학박사·시인·문학평론가
신상구 충청문화역사연구소장·국학박사

그러니 이제는 전두환과 신군부 세력이 저지른 반인륜적이고 반인도적인 범죄 행위를 국민과 역사 앞에 하나도 남김없이 밝히고 용서를 구해야 하며 응분의 대가를 치러야 할 것이다. 그리고 5·18 행방불명자 소재를 파악하고, 시민군과 시민군의 편에 섰다가 피해를 입은 경찰공무원과 군인과 해직 기자를 찾아내 명예회복과 피해를 보상해 주어야 한다. 그래야만 5·18광주민주화운동 관련 유족들의 한이 풀리고, 왜곡된 사회정의와 역사가 바로 서게 될 것이다.



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